Nossa História

        Ao longo dos últimos anos, várias pessoas trabalhavam no aterro de Araraquara catando materiais recicláveis em meio ao lixo doméstico. A situação era de exclusão social, pois além dos riscos de acidentes e danos à saúde inerentes à atividade, este grupo carregava também o estigma de ser associado ao material do qual retirava o seu sustento: o lixo. Eram trabalhadores, pais e mães de família que se expunham diariamente às duras e insalubres condições do aterro para garantir a sobrevivência.

        Com a inserção da Secretaria Municipal de Desenvolvimento Econômico e da Secretaria Municipal de Desenvolvimento Urbano, através da Coordenadoria de Meio Ambiente no lixão a partir de outubro de 2001, foi organizado um grupo com 35 catadores independentes que ali sobreviveram nos últimos 10 anos. Este grupo criou primeiramente a Associação Acácia dos Trabalhadores de Materiais Reaproveitáveis de Araraquara, juridicamente constituída no ano de 2002. A partir da qual passaram a construir condições dignas para trabalharem na separação dos materiais recicláveis. Estes trabalhadores conquistaram muito no que diz respeito à inclusão social.

        No final de 2005, a Acácia passa por um processo de transformação de associação para a COOPERATIVA ACÁCIA DE CATADORES, COLETA, TRIAGEM E BENEFICIMANETO DE MATERIAIS RECICLÁVEIS DE ARARAQUARA, constituída juridicamente em fevereiro de 2006.

        A Coleta Seletiva de Araraquara foi lançada em 2006 numa parceria entre a Prefeitura Municipal de Araraquara, o DAAE – responsável pela política de resíduos sólidos do município – e a Cooperativa Acácia, após aprovação da Lei Municipal 06496 autorizando a celebrar convênio com a Cooperativa Acácia de Catadores, Triagem e Beneficiamento de Materiais Recicláveis de Araraquara, objetivando o desenvolvimento de projetos e ações relacionadas à coleta, triagem e o beneficiamento dos materiais recicláveis.

          A partir da assinatura do Contrato Administrativo, lavrado sob número 1.643 em 21 de agosto de 2008 de um lado o DAAE e de outro a Cooperativa Acácia de Catadores, Coleta, Triagem e Beneficiamento de Materiais Recicláveis, no qual em sua Cláusula Primeira cita: – “Em virtude da dispensa de licitação nº 005/2008 do Contratante, requisito nº 1186 de 20/08/2008, visando à contratação da Cooperativa para a execução de coleta de materiais recicláveis porta a porta em toda a área urbana do município de Araraquara e execução de triagem do material coletado e sua preparação para comercialização...”. Oficializando assim a cooperativa para prestação dos serviços de coleta seletiva e o pagamento por esses serviços, possibilitou inúmeras melhorias nas condições de trabalho e recursos financeiros aos cooperados. Atualmente a cooperativa oferece trabalho a 170 cooperados e quatro funcionários, além de condições dignas de trabalho.

        A cooperativa existe para proporcionar aos catadores de materiais recicláveis de Araraquara condições dignas de trabalho, representá-los junto ao poder público e sociedade civil, lutando por seus direitos de participantes da cadeia da reciclagem.

        A cooperativa também tem como objetivo operacionalizar a coleta, beneficiamento e destinação dos resíduos sólidos recicláveis em todo o município de Araraquara, incluindo os catadores de maneira digna neste processo.

        A Coleta Seletiva acontece no sistema porta a porta, oferecendo a 100% da população a oportunidade de destinar de maneira correta os resíduos sólidos recicláveis resultado do seu consumo. Esta é operada por seis equipes num total de 70 catadores. Também é realizada a Coleta em pontos fixos (PEV) dos condomínios residenciais e dos bolsões de entulhos instalados pelo município, já o material advindo das indústrias é coletado por agendamento.

        Concomitante a atividade de coleta é a realiza a educação ambiental da população, cada cooperado recebe informações para realizar o trabalho de conscientização informando aos que não realizam a separação de material ou que o fazem de maneira inadequada, como separar devidamente o resíduo sólido que gera.

        Outra atividade da Cooperativa é a triagem e beneficiamento do material oriundo da Coleta Seletiva, cerca de 380 toneladas por mês e para realização desse trabalho a Usina de Beneficiamento conta com cerca de 100 catadores- cooperados. Depois de realizada a separação alguns materiais são prensados e vendidos.

        Até outubro de 2012, o único beneficiamento que era realizado no material era a prensagem, a partir desta data, começa outra etapa na cadeia da reciclagem com o processamento de EPS (nome popular: isopor). Este material passa por um equipamento que o mói e aquece, reduzindo seu volume e viabilizando economicamente a sua comercialização.

         Os recursos que mantêm as operações da cooperativa advêm da receita auferida pela venda de material reciclável e pela prestação de serviço de coleta seletiva no município, onde a primeira corresponde a 24% da receita e a segunda a 76%. Para investimentos contamos apenas com aporte financeiro do governo e de outras instituições.

         A cooperativa é dirigida por um Conselho Administrativo, com mandato de dois anos, composto por cinco membros sendo todas mulheres e catadoras. Compete ao Conselho Administrativo, dentro dos limites da Lei e deste Estatuto, atendida a orientação e decisão da Assembléia Geral, planejar e traçar normas para operações e serviços da Cooperativa e controlar os resultados.

Esta sociedade de catadores é composta em sua grande maioria mulheres, (cerca de 85%), quanto à escolaridade apenas 10% concluíram o ensino médio e 62% concluíram apenas o fundamental. Cerca de 60% dos catadores associados não possuem casa própria moram em casas alugadas ou cedidas. Declaram-se negros ou pardos 51% dos catadores cooperados.

Ao longo de dez anos de histórias muitas experiências foram acumuladas e forjaram a instituição que é o hoje a Cooperativa Acácia de Catadores. Olhando para linha do tempo da organização é possível destacar os seguintes acontecimentos:

2001 – em outubro, foi organizado um grupo de 40 catadores independentes que deixam o lixão e passam a ocupar a Usina de triagem de Araraquara;

2002- estes catadores criaram a Associação Acácia dos Trabalhadores de Materiais Reaproveitáveis de Araraquara.

2003 – um grupo de catadores independentes iniciou a coleta seletiva em alguns trechos dos bairros: São José, Carmo, Jardim Tamoio, Santana;

 2004 – o material do grupo independente começou a ser vendido juntamente com o da Associação Acácia e as primeiras conversas para fusão dois grupos são iniciadas;

2006- acontece a criação da Cooperativa Acácia de Catadores pela fusão dos grupos;

2007 - lançada a Coleta Seletiva em toda cidade de Araraquara, numa parceria com a Prefeitura Municipal e o DAAE (responsável pela gestão de resíduos sólidos do município), com a operacionalização realizada pela Acácia;

2008 – a primeira versão do contrato de prestação de serviço é elaborado, e a Acácia começa a ser remunerada pelo serviço prestado. Neste mesmo ano, a Acácia é contemplada pelo Banco Nacional do Desenvolvimento Econômico e Social (BNDES) com financiamento de recursos não reembolsáveis, resultado da aprovação de um projeto apresentado à entidade. O recurso foi empregado na compra de dois caminhões, computadores, material de escritório, treinamento de pessoal e Equipamentos de Proteção Individual (EPI). No final deste ano, a cooperativa incorpora mais 44 catadores que trabalhavam clandestinamente no aterro da cidade chegando a 144 catadores cooperados;

2010 – mais um projeto aprovado, desta vez pela FUNASA para aquisição de uma prensa horizontal.  O equipamento irá aumentar a eficiência do processo de produção.

2011 – através de intensa articulação com o poder público, o contrato de prestação de serviço é revisto. Neste, as despesas reais são consideradas para elaboração do custo global, assim como alguns itens relacionados à operacionalização.

         É o tempo de luta pelos direitos dos catadores a maior e mais significativa tecnologia social desenvolvida por esta entidade.

         A cooperativa também desenvolve parcerias com setores público, privado e terceiro setor. A Prefeitura Municipal de Araraquara que paga pelo serviço de coleta, através do seu Departamento Autônomo de Água e Esgoto e, tornou-se um grande parceiro nesse processo de reconhecimento e valorização dos catadores.

         Conta também com apoio do Governo Federal através do BNDES, FUNASA, DRS – Banco do Brasil que aportam recursos na atividade. Mantém um diálogo permanente com a UNESP de Araraquara, onde discutis a inclusão social do catador e seu reconhecimento como trabalhador. No setor privado além das empresas que destinam seu material reciclável a cooperativa, desenvolve projetos com algumas universidades particulares entre elas, a UNIARA – Centro Universitário de Araraquara. Já com o Sistema S, tem projetos que buscam o desenvolvimento tecnológico da atividade em parceria com o SENAI que em de 2012 desenvolveu um equipamento para perfurar as garrafas PET que agilizando o processo de produção e reduzindo custos. Com o SESI a Cooperativa elaborou, em 2012 um projeto de educação ambiental utilizando como ferramenta o teatro. Outro apoiador desta entidade é o Movimento Nacional de Catadores de Materiais Recicláveis, onde a cooperativa é uma das bases regionais.

         E, entre outras atividades, participa do Grupo de Meio Ambiente da diretoria regional da CIESP em Araraquara, de palestras em empresas parceiras, universidades e escolas. A cooperativa também trabalha em conjunto com Secretaria Municipal de Meio Ambiente, um dos motivos que possibilitou a conquista para o município de Araraquara do selo Verde Azul no ano de 2009, 2010, 2011, 2012. Neste programa do governo estadual, um dos critérios avaliados e que recebeu pontuação máxima foi o tópico tratado como: Lixo Mínimo. Este item determina segundo a Resolução SMA-055 de 11 de agosto de 2009, que se estabeleça “... políticas de gestão dos resíduos sólidos promovendo a coleta seletiva e a reciclagem...” e, as ações desenvolvidas pela Acácia foram fundamentais para a pontuação neste importante item.

 

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